格安SIM/格安スマホはなぜ安い?仕組みや大手キャリアとの違いを徹底解説

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  • 格安SIMはなぜ安い?
  • 格安スマホが安いのは設備が悪いから?
  • 安すぎてすぐ故障するのではと心配…

格安SIM・スマホについてこのように不安をもっていて、なかなか乗り換えできないという人もいますよね。

確かに安すぎるからこそ、不良品だったり悪徳な契約だったりしないかと心配なのは分かります。

“なぜ安いのか”をしっかり理解してから、納得したうえで使いたいという気持ちはみんな同じですよ。

そこでこのページでは、格安SIM・スマホが安く提供できる仕組みや、料金が高い大手キャリアとの違いは何か?を徹底的に解説します。

これを読めば格安SIMの料金が安い仕組みがわかって安心して使うことができるので、乗り換えを検討している方はぜひ参考にしてくださいね!

格安SIMのスマホ料金が安い3つの理由を徹底解説!

格安SIMのスマホ料金が安い3つの理由

では早速、格安SIMがなぜ安いのかを紹介します。

これから格安SIMに乗り換える方はもちろん、乗り換えを考えていない人にとっても、知っておくと便利な情報です。

仕組みを理解すれば最後には「なるほど」と思えるはずですよ!

格安SIMが安い3つの理由

1. 基地局など回線(ネットワーク)の維持費がかからない

格安SIMが安い一番の理由は独自で基地局・収容局を持っていないということです。

ではなぜ通信できるのかというと、大手キャリア(docomo・au・SoftBank)から回線をレンタルしているからです。

レンタルしていれば基地局などの維持費やメンテナンス費がかからないので、その分料金を安くできるわけですね。

独自で基地局などを持つより、レンタルして賃借料を支払った方がずっと安く済みます。

基地局の維持費はいくら?
ちなみに全国各地にある基地局・収容局1つあたりの維持には年間数千万円かかるといわれています。大手3キャリアはその莫大な費用を補わなくてはいけないので、料金が高くなってしまうのですね。

2. 直営店舗のコスト・人件費がかからない

格安SIMキャリアの多くは直営店舗が少ないか、ほとんどありません。

インターネットで手続きが完了する場合も多く、店舗を構えなくて済むからです。

店舗がないということは人件費も必要ないですね。

格安SIMキャリアは店舗コスト・人件費がかからないので、料金を安く抑えることができるということです。

ちなみに直営店舗を構える場合は以下のような費用がかかるので、全国にたくさんの店舗を構える大手3キャリアはここでも多くの費用が必要になります。

直営店舗でかかる経費例
土地代・建設費、賃貸なら賃料・仲介手数料、設備費、人件費、水道光熱費、保険料、通信費、備品費など

プラン・オプションが細分化されていて無駄を省きやすい

格安SIM・スマホは料金プランが細かく分かれており、自分に最低限必要なプランだけを選ぶことができます。

データプランは1GB~選べたり、通話プランは通話する時間に合わせて選んだり、逆に通話プランをなくすことも可能です。

例えば、格安キャリアで人気のmineoは、500MB・3GB・6GB・10GB・20GB・30GBと選べるデータプランの幅が広いですね。

そして、同じく人気のUQ mobileは、かけ放題の「おしゃべりプラン」や無料通話がある「ぴったりプラン」など自分に合った通話プランを選べます。

さらに、3大キャリアでは必須オプションであるネット接続オプション(月額300円)も、格安SIM・スマホなら必要ありません。

格安SIMキャリアなら必要なプラン・オプションを絞れるので、最低限の料金で済ませることができるということです。

回線を借りるってどういうこと?格安SIM・MVNOの仕組みをわかりやすく解説!

そもそも回線を”借りる”というのがイメージしにくいですよね。

簡単に貸し借りできるものなの?と疑問に感じてしまいます。

そこで回線を借りるのがどういうことなのか、誰でも理解できるようにわかりやすく解説します!

格安SIM・MVNOは大手キャリアの回線を借りている

格安SIM・MVNOの仕組み

例えばau回線を借りている格安SIMは上の図のような仕組みで通信をしています。

図にある「POI」とは、au回線の設備とMVNOを繋いでいる「相互接続点(Point Of Interface)」のことです。

auスマホは独自のau回線を使って通信をしますが、MVNOはau回線を借りて通信をしなければなりません。

MVNOとau回線をつなぐときにPOIを経由する必要があります。

MVNOを使っている人はみんな、このPOIを通過した通信を利用しているわけですね。

POIはどこにあるの?
大手通信会社の局舎などにPOIはあります。接続点だけが集約された施設の中にあり、「POIビル」とも呼ばれています。基地局のようにたくさんあるものではなく、少ない箇所にまとめられるのが特徴です。

通信速度低下の原因はPOI(相互接続点)での利用制限

格安SIM・MVNOの仕組み(POI)

MNVOの通信が遅いといわれたり、時間帯や人混みで通信が低下したりする原因が、このPOIでの通信制限です。

図のようにMVNOがauから借りられる通信量には上限があるので、たくさんの人が一斉にスマホを使うと上限に達して通信が制限されてしまいます。

そのためみんながスマホを使う夜間や、人口密度が高い都市部ではMVNOの通信が遅くなるということですね。

安いだけじゃない!?格安SIMと大手キャリアの違いを簡単に紹介!

格安SIM・大手キャリアの違い
格安SIM大手キャリア
料金安い高い
料金プランシンプル複雑
契約縛り緩い厳しい
通信速度遅いことも快適
サポート手薄手厚い

上の表でわかる通り、格安スマホは安いだけでなく、料金プランがシンプルで3大キャリアに比べて契約縛りが緩いというメリットがあります。

3大キャリアでは二段階式や必須オプションなどの料金設定が複雑でわかりにくかったと感じた方もいるのではないでしょうか?

格安SIM/格安スマホなら自分好みにプランを選べますし、プラン自体も分かりやすくてシンプルです。

一方、POI経由のため通信制限されたり、店舗が少なくサポートが手薄だったりという格安SIMならではのデメリットもあります。

ここでは簡単に紹介しますが、さらに詳しいことは「格安SIMのメリット・デメリット」を徹底的に解説した記事も参考にしてみてくださいね。

格安SIMのメリットはプラン選択や切り替えがしやすいこと

格安SIMの最低利用期間
最低利用期間
楽天モバイル12か月
LINEモバイル12か月
mineo12か月
IIJmio12か月
イオンモバイルなし
BIGLOBEモバイル12か月

格安SIMは料金プランがシンプルでわかりやすいのと、他社への乗り換えがしやすいというのも特徴です。

上の表のように各社には最低利用期間があって「12か月」または「なし」というパターンがあります。

12か月使えば、それ以降はいつ解約しても違約金がかからないということです。

大手3キャリアなら2年間の自動更新で、更新月以外は2年経っても違約金が発生することがほとんどですよね。

でも格安SIMなら自動更新ではないことが多いので、最低利用期間さえ過ぎてしまえばいつでも乗り換えられます!

最低利用期間が12か月以上だったり自動更新だったりする格安SIMもあるので、気になるキャリアは調べてみてくださいね!こちらのサイトでも各キャリアの「料金プラン」についてまとめた記事で契約期間について紹介しています。

サポートが手薄というデメリットも

キャリア別店舗数
キャリア店舗数
3大キャリアドコモ約2200店
au約2400店
ソフトバンク約2300店
格安MVNOY!mobile約1000店
UQmobile約100店
mineo約10店
楽天モバイル約120店

※直営店舗の数です。家電量販店などにある販売ブースはカウントしていません。

上の表で分かる通り、3大キャリアでは店舗数が全国に2000店舗以上あるので手厚いサポートが受けられます。

しかし、格安SIM・MVNOは店舗数が少なく、いざというときに駆け込めないのでサポートが手薄になりがちです。

電話・メール・チャットなどの問い合わせ窓口はありますが、営業時間が限られているうえに返事が遅くなることもあり緊急時には対応できません。

この点は格安SIM・MVNOのデメリットですが、店舗がたくさんあれば「格安」で提供できなくなることも考えられるので難しいですよね。

家電量販店に格安SIM・MVNOのブースが設けられていることもあるので、近所の家電量販店もチェックしてみてくださいね!

格安SIMの仕組みを理解すれば安心して利用できる!

格安SIMの仕組み

格安SIM・スマホがなぜ安いのか、その仕組みと大手キャリアとの違いを解説しました。

安すぎて不安だった方という方も、仕組みを知って納得できたのではないでしょうか?

最後にもう一度、なぜ安くなるのか振り返りますね。

  1. 基地局などの維持費・メンテナンス費がかからない
  2. 店舗経営や人件費がかからない
  3. 余計な料金をかけず無駄を省きやすい

仕組み的な話として、大手キャリア回線と格安SIM回線をつなぐPOIについても解説しましたね。

いかに低価格で提供できるか、格安SIMキャリアでは様々な工夫が行われています。

その結果、大手キャリアより数千円も安く使えるというわけですね!

大手キャリアとの違いでも紹介しましたが、格安SIM・スマホは店舗数が少ないというデメリットもありました。

サポート面で心配だという方は、Y!mobileのような店舗数の多い格安SIMキャリアがおすすめですよ。

ここまで読んで、仕組みに納得できて安心した!という方は格安SIM・スマホへの乗り換えについてもぜひ調べてみてくださいね!

参考記事

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